Como o mercado repro pode afetar o colecionismo

Essencialmente um subproduto da emulação, o repro (reproduction cartridge) é um cartucho original modificado. Ele pode ser um jogo dublado em Português (caso comum com RPGs), hackeado com regras alteradas, pode ser um protótipo ou homebrew e o caso mais comum de todos, um cartucho original com chip EPROM ou TSOP reprogramado com outro jogo, usando arquivo baixado na internet – por exemplo, o cara compra um jogo de basquete (esportes costumam ser games muito baratos), altera ou troca o chip original por um EPROM que tenha um game mais cobiçado gravado, e revende como repro.

Nos últimos anos, o preço de jogos para consoles 16bit e geração posterior aumentou muito, como consequência das crianças que viveram aquela época chegarem a um estágio de suas vidas, em que têm dinheiro para colecionar. Com maior procura por games dessa época, o preço geral aumenta, e alguns jogos se tornam notavelmente raros (independente se isso é verdade ou não). Há poucos meses adicionei à minha coleção de SNES, o shoot’em up Aero Fighters (Video System, 1992) que, apesar da enorme popularidade, é um dos cartuchos mais raros e caros para o console 16bit. Eu tive a sorte de encontra-lo por um preço relativamente baixo (mas coloque uns zeros aí), e sei que a maioria dos colecionadores talvez não tenha condições de pagar por games como ele*, optando então por cartuchos reprogramados.

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O PCB doador e a própria ROM usados neste repro vieram de um jogo original NBA Showdown, modificado usando um adaptador TSOP para DIP contendo o chip com a versão dublada de Harvest Moon gravada. Repare nos terminais metálicos cortados.

Cartuchos originais custando caro, gente querendo colecionar e oferta relativamente escassa são um prato cheio para quem trabalha com pirataria. Embora eu não esteja aqui para julgar quem compre cartuchos reprogramados – afinal de contas, o que vale é poder jogar o game –, por vezes me pego pensando como este mercado afeta a prática de colecionar jogos; porque por mais inocente que pareça o termo “repro”, ainda é uma forma de pirataria.

Pior ainda, acredito que quanto mais repros estiverem disponíveis no mercado, mais eles passarão a influenciar nos preços dos cartuchos originais, porque estes terão como “diferencial” não serem uma cópia. Faz sentido? Eu entendo existirem reproduções de jogos como Mega Man 7Earthbound, E.V.O. e Aero Fighters, que têm preços acima dos R$1.000, porém tornou-se corriqueiro encontrar ofertas de cartuchos repro para jogos que são baratos, como Super Mario World, e por conta disto acontecem casos de cartuchos reprogramados custando R$130 ou R$150. Sério, um pirata custando R$150!

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Sabe uma preocupação? Que as pessoas comecem a fabricar repros que sejam tão fiéis aos cartuchos originais, que os colecionadores (principalmente os inexperientes) não sejam capazes de distinguir e comprem gato por lebre. O youtuber Pat the NES Punk já deu relatos de um cartucho Panic Restaurant (EIM, 1992) original sendo vendido como repro, porque o lojista se confundiu, então por que o contrário não poderia acontecer?

E se isso acontecer, pode acabar inibindo novos colecionadores, que vão perceber quanto conhecimento é necessário para distinguir um cartucho real de um reprogramado. Ano passado, escrevi um post sobre itens piratas, porque já passei por uns perrengues e percebo que tem-se tornado, cada vez mais importante, ter o maior número de informações antes de comprar um game antigo. Ou então, pior, os novos colecionadores, que tiverem interesse em jogos mais raros, se conformarão com um cartucho pirateado que se parece virtualmente idêntico ao original mas custa substancialmente menos.

Novamente, não julgo quem compra repro mas, para ser sincero, eu acho mais válido você aprender a fazer seus próprios repro do que comprar na internet, porque pelo menos não estará incentivando a pirataria. Ou então opte por algo como um EverDrive e instale você mesmo os ROMs.

*Isso considerando que ao menos eles consigam encontrar algum cartucho à venda, o que já é muito difícil.

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